ओपरा ने बॉबी कैनेडी जूनियर से बात की।

उत्साही पर्यावरणविद् अपने परिवार, राजनीति, हमारे ग्रह की चिंताजनक स्थिति के बारे में बताते हैं, और कैसे कानून में कुछ बदलाव हम सभी को स्वस्थ, समृद्ध और सुरक्षित बना सकते हैं ...

बात सुनोन्यू यॉर्क के माउंट किस्को में बॉबी कैनेडी जूनियर के घर के सामने के दालान में सुनें, पूर्व राष्ट्रपति रिचर्ड निक्सन का एक फ़्रेमयुक्त पत्र है। 'जबकि आपके पिता और मैं राजनीतिक विरोधी थे,' निक्सन ने लिखा, 'मैंने हमेशा अपने समय के सबसे योग्य राजनीतिक नेताओं में से एक के रूप में उनका सम्मान किया।' 24 जून 1985 का यह नोट बॉबी द्वारा 1961 में अपने चाचा जैक को व्हाइट हाउस आने का अनुरोध करने वाले एक पत्र से लटका हुआ है। एक बार वहाँ, बॉबी ने तत्कालीन राष्ट्रपति जॉन एफ कैनेडी को एक समन्दर भेंट किया। चार दशक बाद 53 वर्षीय बॉबी देश के सबसे उत्साही पर्यावरण कार्यकर्ताओं में से एक हैं। वे कहते हैं कि प्रकृति की रक्षा करना केवल मछलियों और पक्षियों को बचाना नहीं है; यह हमारे अपने गहरे मूल्यों और हमारे बच्चों की बुनियादी जरूरतों के प्रति रुझान के बारे में है। 'हमारे परिदृश्य हमें हमारे इतिहास से जोड़ते हैं; वे एक लोगों के रूप में हमारे चरित्र के स्रोत हैं, साथ ही साथ हमारे स्वास्थ्य, हमारी सुरक्षा और हमारी समृद्धि का भी स्रोत हैं,' वे मुझसे कहते हैं। 'प्राकृतिक संसाधन हमें आर्थिक रूप से समृद्ध करते हैं, हां। लेकिन वे हमें सौंदर्य और मनोरंजक और सांस्कृतिक और आध्यात्मिक रूप से भी समृद्ध करते हैं।' इससे पहले मैंने कभी किसी को हमारी पृथ्वी की रक्षा के बारे में इतनी स्पष्टता और दृढ़ विश्वास के साथ बोलते नहीं सुना।

एक राजनीतिक राजवंश (रॉबर्ट और एथेल कैनेडी के 11 बच्चों में से तीसरे) में जन्मे, बॉबी ने हमेशा पर्यावरण कानून में काम करने की योजना नहीं बनाई थी - उनका करियर व्यक्तिगत प्रतिकूलताओं से आगे बढ़ा। 1983 में, जब वह मैनहट्टन में 29 वर्षीय सहायक जिला अटॉर्नी थे, तब उन्हें हेरोइन रखने के आरोप में गिरफ्तार किया गया था। पुनर्वसन के बाद सामुदायिक सेवा के लिए सजा दी गई, उन्होंने न्यूयॉर्क के हडसन नदी में औद्योगिक प्रदूषण से लड़ने वाले समूह रिवरकीपर के साथ स्वेच्छा से काम किया। वह जल्दी से संगठन के मुख्य अभियोजन वकील बन गए। आज वह वाटरकीपर एलायंस के अध्यक्ष भी हैं, जो दुनिया के जलमार्गों की रक्षा करने वाले समूहों का एक अंतरराष्ट्रीय नेटवर्क है।

वह स्पष्ट रूप से एक पारिवारिक व्यक्ति भी है, दूसरी पत्नी मैरी रिचर्डसन से विवाहित और छह बच्चों के पिता: रॉबर्ट एफ III, 22; कैथलीन, 18; कॉनर, 12; कायरा, 11; विलियम, 9; और एडन, 5. हमारी यात्रा के दिन, वह अभी-अभी कॉनर को हॉकी अभ्यास में ले कर लौटा है। केनेडीज़ का लघु लंबे बालों वाला दछशुंड, कामदेव (वेलेंटाइन डे पर पैदा हुआ), लिविंग रूम से घूमता है, जहां एक कुर्सी कुशन बोर्न टू फिश पढ़ता है। घर एक प्राथमिकता है, यही वजह है कि उन्होंने अब तक कभी भी सार्वजनिक पद के लिए बोली लगाने पर विचार नहीं किया है।

बॉबी कैनेडी जूनियर के साथ ओपरा का साक्षात्कार पढ़ना शुरू करें।

नोट: यह साक्षात्कार फरवरी 2007 के अंक में प्रकाशित हुआ या।
ओपरा: लगभग हर अमेरिकी जो काफी पुराना है, आपको बता सकता है कि वे कहाँ थे जब उन्होंने सुना कि आपके पिता को गोली मार दी गई थी [1968 में कैलिफोर्निया डेमोक्रेटिक राष्ट्रपति पद के प्राथमिक जीतने के बाद]। तुम कहाँ थे?

बॉबी: मई सो गयी थी। मैं बोर्डिंग स्कूल में था, और मुझे जगाया गया और कार में बैठने के लिए कहा गया।

ओपरा: क्या उन्होंने कहा क्यों?

बॉबी: नहीं, लेकिन जब मैं घर गया, तो मुझे पता चला।

ओपरा: और आपको तुरंत कैलिफ़ोर्निया ले जाया गया?

बॉबी: हां। मुझे अस्पताल लाया गया।

ओपरा: क्या आप वहां थे जब वह मर गया?

बॉबी: हां।

ओपरा: उसकी हत्या से पहले, क्या आपको डर था कि उसे मार दिया जाएगा?

बॉबी: नहीं।

ओपरा: आप और मैं एक ही उम्र के हैं। और मुझे याद है कि मैं 14 वर्ष का था और मिल्वौकी में रह रहा था, और मुझे चिंता थी कि आपके पिता की हत्या कर दी जाएगी क्योंकि मार्टिन लूथर किंग और जॉन एफ कैनेडी की हत्या कर दी गई थी। लेकिन आप कभी नहीं डरते थे?

बॉबी: नहीं।

ओपरा: मैंने अभी हाल ही में आपके पिता के बारे में फिल्म बॉबी [एमिलियो एस्टेवेज़ द्वारा निर्देशित] देखी। क्या आपने इसे देखा है?

बॉबी: नहीं, मेरी बहन केरी ने इसे देखा। फिल्म निर्माता मेरे परिवार का बहुत ख्याल रखते थे। मुझे लगता है कि मेरे परिवार के अधिकांश लोग इसे नहीं देख पाएंगे क्योंकि इसके कुछ हिस्से बहुत दर्दनाक हैं - यह इसके लायक नहीं है। लेकिन मैं बहुत खुश हूं कि एमिलियो ने यह फिल्म बनाई। मैंने जो कुछ भी सुना है वह इंगित करता है कि यह मेरे पिता को एक अद्भुत श्रद्धांजलि है।

ओपरा: यह लोगों को यह सोचने पर मजबूर करता है कि अगर उसे गोली नहीं मारी गई होती तो दुनिया कैसी होती। क्या आप कभी इसके बारे में सोचते हैं?

बॉबी: आप जानते हैं, मैं इसके बारे में बहुत सोचता हूं क्योंकि यह आज हमारे देश में किए जा रहे निर्णयों पर लागू होता है। इस तथ्य के लिए कि अमेरिका अब लोगों को प्रताड़ित करने में शामिल है; कि बंदी प्रत्यक्षीकरण, जो मैग्ना कार्टा के बाद से गारंटीकृत एक मौलिक नागरिक अधिकार है, को छोड़ दिया गया है; कि हम लोगों को उचित परीक्षण के बिना कैद कर रहे हैं। मेरे पिता ने अमेरिका को मानवता के लिए आखिरी सबसे अच्छी उम्मीद माना। उनका मानना ​​​​था कि हमारे पास दुनिया के बाकी हिस्सों के लिए एक आदर्श बनने के लिए एक ऐतिहासिक मिशन था, यह जानने के लिए कि अगर वे एक साथ काम करते हैं और अपना ध्यान बनाए रखते हैं तो मनुष्य क्या हासिल कर सकते हैं। वह बहस से कभी नहीं डरते थे; वह कम्युनिस्टों के साथ बहस करने को तैयार थे क्योंकि उनका मानना ​​था कि इस देश के विचार इतने अच्छे हैं कि हमें किसी से मिलने से डरना नहीं चाहिए।

जब मैं लड़का था, मेरे पिता मुझे यूरोप ले गए- ग्रीस, चेकोस्लोवाकिया, पोलैंड, इटली, जर्मनी, इंग्लैंड, फ्रांस। हम जहां भी गए, हमें भारी भीड़ मिली, कभी-कभी सैकड़ों हजारों लोग जो बाहर आए क्योंकि वे हमारे देश से प्यार करते थे। वे हमारे नेतृत्व के लिए भूखे थे। उन्होंने नैतिक अधिकार के लिए हमारी ओर देखा। उन्होंने गर्व से अपनी सड़कों का नाम हमारे राष्ट्रपतियों के नाम पर रखा: वाशिंगटन, जेफरसन, जैक्सन, लिंकन, कैनेडी। और मुझे याद है कि 9/11 के बाद फ्रांसीसी अखबार ले मोंडे की हेडलाइन थी हम सभी अमेरिकी हैं। 9/11 के बाद दो सप्ताह के लिए, तेहरान में स्वतःस्फूर्त मोमबत्ती की रोशनी में, हमारे देश से प्यार करने वाले मुसलमानों द्वारा शुरू किए गए थे। जनता के प्यार के इन विशाल भंडारों के निर्माण में रिपब्लिकन और डेमोक्रेटिक राष्ट्रपतियों द्वारा अनुशासित, दूरदर्शी नेतृत्व के 200 से अधिक वर्षों का समय लगा। हम पृथ्वी के चेहरे पर सबसे प्यारे राष्ट्र थे। और आज-छह छोटे वर्षों में, विशाल अक्षमता और अहंकार के माध्यम से, इस व्हाइट हाउस ने उस जलाशय को पूरी तरह से सूखा दिया है। अमेरिका धरती पर सबसे ज्यादा नफरत करने वाला देश बन गया है। ऐसे पांच अरब लोग हैं जो या तो डरते हैं या नहीं जानते कि संयुक्त राज्य अमेरिका के बारे में क्या सोचना है। मेरे लिए यह निगलने वाली सबसे कड़वी गोली है।

ओपरा: क्या हम इसे पलट सकते हैं?

बॉबी: मुझे लगता है कि हम कर सकते हैं, लेकिन इसे ठीक होने में एक पीढ़ी लग जाएगी, खासकर मुस्लिम दुनिया में। तेहरान में एक नवजात लोकतांत्रिक आंदोलन था; अधिकांश पर्यवेक्षक यह शर्त लगा रहे थे कि ईरान अब तक एक लोकतांत्रिक राष्ट्र होगा। लेकिन इराक में युद्ध के बाद वह आंदोलन गायब हो गया। युद्ध ने कट्टरपंथियों को नरमपंथियों से यह कहने की अनुमति दी, 'यह इस बात का प्रमाण है कि हम संयुक्त राज्य अमेरिका के बारे में जो भी बुरी बातें कह रहे हैं वे सभी सच हैं।' कट्टरपंथी, इस्लामोफासिस्ट नेताओं को सशक्त बनाया गया।

ओपरा: क्या आप हमारे देश के लिए डरते हैं?

बॉबी: मुझे लगता है कि इस व्हाइट हाउस ने जो सबसे बुरा काम किया है, वह है डर को एक शासी उपकरण के रूप में इस्तेमाल करना। नहीं, मैं हमले के मामले में अपने देश के लिए नहीं डरता। उन्होंने इस बहाने का इस्तेमाल किया है कि 9/11 ने अचानक हमें हमारे इतिहास के सबसे खतरनाक हिस्से में डाल दिया। यह बकवास है। जब आप और मेरी परवरिश हुई थी, तब अमेरिका की ओर 25,000 परमाणु हथियार थे, और हमने पूरी तरह से विनाश का सामना किया। वह एक खतरनाक समय था। जब जॉर्ज वाशिंगटन ने अंग्रेजों से लड़ाई की और उनके सैनिकों के पास जूते नहीं थे, वह एक खतरनाक समय था। और गृहयुद्ध के दौरान, अगर हम गेट्सबर्ग हार गए होते, तो संयुक्त राज्य अमेरिका गायब हो जाता।

ओपरा: सही बात है।

बॉबी: इज़राइल जैसे बहुत से देश हर दिन आतंकवाद के साथ रहते हैं, और यह उनकी अखंडता को प्रभावित नहीं करता है। अमेरिका के लिए बड़ा खतरा यह है कि हम अपने देश के बारे में जो कुछ भी महत्व रखते हैं, उसे फेंक कर आतंकवाद पर प्रतिक्रिया करते हैं - मानवाधिकारों के प्रति प्रतिबद्धता। अमेरिका एक महान राष्ट्र है क्योंकि हम एक अच्छे राष्ट्र हैं। जब हम एक अच्छा राष्ट्र बनना बंद कर देते हैं, तो हम महान होना बंद कर देते हैं।

ओपरा: आप ऑफिस के लिए क्यों नहीं दौड़े?

बॉबी: मेरे पास इस घर के आसपास चलने के छह कारण हैं। लेकिन इस बिंदु पर, अगर कोई कार्यालय खुला होता तो मैं दौड़ता क्योंकि मैं इस बात से बहुत व्यथित हूं कि मेरे बच्चों को किस तरह का देश विरासत में मिलेगा। मैंने इस विचार से चिपके रहने की कोशिश की है कि मैं अपने पारिवारिक जीवन से समझौता किए बिना सार्वजनिक सेवा कर सकता हूं। लेकिन इस बिंदु पर, मैं दौड़ूंगा।

ओपरा: किसलिए?

बॉबी: मैं सीनेट के लिए या राज्यपाल के कार्यालय के लिए [न्यूयॉर्क में] दौड़ूंगा। लेकिन मेरे दोस्त उन दफ्तरों में हैं, और मैं उनके खिलाफ नहीं दौड़ने जा रहा हूं।

ओपरा: आप न्यूयॉर्क के अटॉर्नी जनरल के लिए क्यों नहीं दौड़े?

बॉबी: क्योंकि मैं वास्तव में अटॉर्नी जनरल नहीं बनना चाहता था। मेरे पास उस तरह का जीवन है जहां मैं अपने बच्चों को अपने साथ यात्राओं पर ले जा सकता हूं। मैं उन्हें अपने काम में शामिल कर सकता हूं। मैंने हमेशा राजनीति से परहेज किया है क्योंकि मैं ऐसे कमिटमेंट नहीं करना चाहता था जो मुझे इन बच्चों की परवरिश करने से दूर ले जाए। लेकिन अब अमेरिका इतना नाटकीय रूप से बदल गया है कि मैं खुद से पूछ रहा हूं: इस देश का क्या बचेगा? मैं अपने बच्चों के साथ समय बिता रहा हूं, लेकिन अगर मैं देश को बचाने की कोशिश करता तो शायद मेरा समय भी उतना ही व्यतीत होता।

ओपरा: आपके बच्चे आपको किस तरह का पिता कहेंगे?

बॉबी: आप उनसे पूछ सकते हैं।

ओपरा: आपकी पत्नी आज हमारे साथ नहीं है। वह आपको किस तरह का पति कहेगी?

बॉबी: मुझे लगता है कि मैरी मुझे एक बहुत अच्छा पति कहेंगी। और वैसे, मैरी आपको एक महान खेल के रूप में याद करती है, क्योंकि उसने एक बार आपको मारिया [श्रीवर] की शादी में ले जाने के लिए बोस्टन में उठाया था ....

ओपरा: हम एक परिवर्तनीय में थे ....

बॉबी: उसने कहा कि तुमने अभी-अभी अपने बाल कटवाए हैं। परिवर्तनीय शीर्ष ऊपर नहीं जाएगा, इसलिए उसने आपको एक खुली छत के साथ 76 मील प्रति घंटे की रफ्तार से चलाया। वह कहती है कि आप इसके बारे में दयालु और नेकदिल थे।

ओपरा: मुझे वह दिन याद है। क्या केनेडीज़ में अभी भी वे सभी बड़े पारिवारिक समारोह होते हैं?

बॉबी: हां।

ओपरा: यदि आपके किसी बच्चे ने आपसे कहा कि वे कार्यालय के लिए दौड़ना चाहते हैं, तो आप क्या सोचेंगे?

बॉबी: मुझे लगता है कि यह ठीक था। मेरा बेटा कॉनर [उम्र 12] राजनीति में बहुत दिलचस्पी रखता है। वह अखबार पढ़ता है, इतिहास से प्यार करता है और जानता है कि क्या हो रहा है।

ओपरा: क्या आप कभी राष्ट्रपति के लिए दौड़ेंगे?

बॉबी: मुझे नहीं पता कि भविष्य क्या लाएगा। मैं वास्तव में सिर्फ एक दिन में अपना जीवन जीने की कोशिश करता हूं और उस दिन मुझे जो करना चाहिए वह करता हूं। लेकिन अगर मेरे लिए कार्यालय के लिए दौड़ने के अवसर आए, तो मैं शायद ऐसा करूंगा। अगर ऐसा नहीं होता है, तो मैं खुशी-खुशी वही करता रहूंगा जो मैं कर रहा हूं।

ओपरा: एक अवसर—मतलब अगर आपका कोई दोस्त नहीं चल रहा था?

बॉबी: अगर हिलेरी ने सीनेट छोड़ दिया, तो मैं उस सीट के लिए दौड़ सकता हूं।

ओपरा: यदि आप 2008 के लिए सही राष्ट्रपति टिकट बना सकते हैं, तो यह क्या होगा?

बॉबी: मैं अभी उस प्रश्न का उत्तर नहीं दे सकता। उम्मीदवार मेरे दोस्त हैं, और मुझे वे सभी पसंद हैं।

ओपरा: क्या आपको लगता है कि यह देश राष्ट्रपति के लिए एक महिला का चुनाव करेगा?

बॉबी: हां।

ओपरा: क्या यह देश राष्ट्रपति के लिए एक अश्वेत व्यक्ति को चुनेगा?

बॉबी: हां। मुझे लगता है कि बराक ओबामा और हिलेरी क्लिंटन शानदार उम्मीदवार हैं। बहुत सारे उम्मीदवार मुद्दों पर तीन सवाल गहरे हैं। लेकिन हिलेरी विचारशील हैं। वह एक समस्या-समाधानकर्ता है जिसके पास केवल सतही ज्ञान से अधिक है। हालांकि मैं युद्ध पर उसकी स्थिति से असहमत हूं, मुझे लगता है कि उसके पास एक प्रभावशाली गहराई है जो बहुत से अन्य उम्मीदवारों के पास नहीं है।

ओपरा: ओबामा सहित?

बॉबी: मैं ओबामा को इतनी अच्छी तरह से नहीं जानता, लेकिन मैं उन्हें इतनी अच्छी तरह जानता हूं कि वास्तव में उन्हें पसंद करता हूं। अफ्रीका में मेरे पिता का सबसे अच्छा दोस्त केन्या के एक मजदूर नेता टॉम मोबोया नाम का एक व्यक्ति था। मेरे पिता की मृत्यु के ठीक बाद मैं उनसे मिला- और एक साल बाद, टॉम की हत्या कर दी गई। अपने जीवन के दौरान, वह पूरी तरह से मानव अधिकारों और लोकतंत्र के लिए प्रतिबद्ध थे। उनके नायक अब्राहम लिंकन और थॉमस जेफरसन थे। वह लुओ नामक एक जनजाति से था - झील के लोग जो बहुत कोमल होते हैं। जब मैं बराक से मिला, तो मैंने उससे पूछा कि वह किस जनजाति से है, और उसने कहा कि वह लुओ है। मैंने उसे अपने पिता के दोस्त के बारे में बताया। उन्होंने कहा कि टॉम मोबोया संयुक्त राज्य अमेरिका में होने के लिए जिम्मेदार व्यक्ति थे।

ओपरा: वह आश्चर्यजनक है। दो दशकों से आपने प्रदूषण-आधारित समृद्धि के खिलाफ कड़ा रुख अपनाया है। उस शब्द का क्या अर्थ है?

बॉबी: अच्छी पर्यावरण नीति 100 प्रतिशत समय में अच्छी आर्थिक नीति के समान होती है। हम अर्थव्यवस्था को दो तरीकों में से एक में माप सकते हैं। हम इस आधार पर अपने आकलन को आधार बना सकते हैं कि क्या अर्थव्यवस्था दीर्घावधि में गरिमा के साथ रोजगार पैदा करती है और हमारी सामुदायिक संपत्ति को संरक्षित करती है। या हम वह कर सकते हैं जो प्रदूषक हमसे करने का आग्रह कर रहे हैं: ग्रह के साथ ऐसा व्यवहार करें जैसे कि यह परिसमापन में एक व्यवसाय था और हमारे प्राकृतिक संसाधनों को जितनी जल्दी हो सके नकदी में बदल दें। यह प्रदूषण आधारित समृद्धि है। यह एक समृद्ध अर्थव्यवस्था का भ्रम पैदा करता है, लेकिन हमारे बच्चे हमारे आनंद के लिए भुगतान करेंगे। वे इसके लिए अस्वीकृत परिदृश्य, खराब स्वास्थ्य और भारी सफाई लागत के साथ भुगतान करेंगे। पर्यावरणीय क्षति घाटा खर्च है। यह हमारे बच्चों की पीठ पर हमारी पीढ़ी की समृद्धि की लागत का भार डालता है।

ओपरा: क्या आपके तीन बच्चों को अस्थमा नहीं है?

बॉबी: मेरे तीन लड़के। इस देश में अस्थमा की महामारी है। 2003 में हार्लेम में किए गए एक अध्ययन से संकेत मिलता है कि अमेरिका के शहरों में चार अश्वेत बच्चों में से एक को अस्थमा है। मुख्य ट्रिगर खराब हवा है - विशेष रूप से ओजोन और पार्टिकुलेट जो मुख्य रूप से सैकड़ों बिजली संयंत्रों से आते हैं जो अवैध रूप से कोयले को जलाते हैं। इन दोनों प्रदूषकों को हटाए बिना कोयला जलाना 17 साल से कानून के खिलाफ है। लेकिन जिन राज्यों में राजनीतिक प्रक्रिया पर निगमों का दबदबा है, वहां संयंत्रों को साफ करने के लिए मजबूर नहीं किया गया था। क्लिंटन प्रशासन सबसे खराब 51 संयंत्रों पर मुकदमा चला रहा था। लेकिन यह एक ऐसा उद्योग है जिसने 2000 से राष्ट्रपति बुश और रिपब्लिकन पार्टी को 100 मिलियन डॉलर से अधिक का दान दिया है, और व्हाइट हाउस ने जो पहला काम किया, वह उन सभी मुकदमों को हटाने के लिए न्याय विभाग और ईपीए को प्राप्त करना था। ईपीए के शीर्ष तीन प्रवर्तकों ने विरोध में अपनी नौकरी से इस्तीफा दे दिया। इन प्रवर्तकों को डेमोक्रेट द्वारा नियुक्त नहीं किया गया था। वे लोग थे जिन्होंने रीगन और बुश प्रशासन के माध्यम से काम किया था। तब व्हाइट हाउस ने न्यू सोर्स नियम को समाप्त कर दिया, जो स्वच्छ वायु अधिनियम का दिल और आत्मा था। अब जबकि ओजोन और पार्टिकुलेट को साफ करने के लिए पौधों की कोई आवश्यकता नहीं है, जो पौधे पहले ही ऐसा कर चुके हैं, वे बाजार में प्रतिस्पर्धात्मक नुकसान में हैं। तो अच्छे लोगों को दंडित किया जा रहा है! साथ ही मैं अपने बच्चों को खराब हवा के दिनों में हवा के लिए हांफते हुए देख पाऊंगा क्योंकि किसी ने एक राजनेता को पैसे दिए थे। न्यू सोर्स नियम को खत्म करने का निर्णय हर साल 18,000 अमेरिकियों को मारता है-वर्ल्ड ट्रेड सेंटर हमलों में मारे गए संख्या का छह गुना।

ओपरा: शहरी अश्वेत बच्चों में अस्थमा इतना प्रमुख क्यों है?

बॉबी: बहुत सारे सुझाव हैं कि शहरी काले पड़ोस अक्सर भस्मक, सीवर प्लांट और राजमार्गों के बगल में होते हैं, इसलिए बच्चे डीजल ईंधन में सांस ले रहे हैं। वे उन कोयला जलाने वाले बिजली संयंत्रों को बेवर्ली हिल्स में नहीं लगाते हैं। वे उन्हें गोल्फ कोर्स के बगल में नहीं रखते हैं। गरीबों को हमेशा पर्यावरण प्रदूषण का अनुपातहीन बोझ उठाना पड़ता है। अमेरिका में पांच जहरीले कचरे के डंप में से चार काले पड़ोस में हैं। अमेरिका में सबसे बड़ा डंप अलबामा के एमेले में है, जो 90 प्रतिशत से अधिक काला है। जहरीले कचरे के ढेर की उच्चतम सांद्रता शिकागो के दक्षिण की ओर है। कैलिफ़ोर्निया में सबसे दूषित ज़िप कोड है ईस्ट एलए नवाजो युवा हजारों टन जहरीले यूरेनियम टेलिंग के कारण अन्य अमेरिकियों की तुलना में 17 गुना अधिक यौन अंग कैंसर विकसित करते हैं, जिन्हें उनके आरक्षण पर डंप किया गया है।

> पर्यावरणवाद सबसे महत्वपूर्ण नागरिक अधिकार मुद्दा बन गया है। सरकार की भूमिका आम लोगों की रक्षा करना है: जिस हवा में हम सांस लेते हैं, जो पानी हम पीते हैं, मत्स्य पालन, वन्य जीवन, सार्वजनिक भूमि। वे संसाधन हमारे सामाजिक सुरक्षा जाल हैं। ग्रेट डिप्रेशन के दौरान जब न्यूयॉर्क में हजारों लोगों ने अपनी नौकरी खो दी, तो वे हडसन नदी में मछली पकड़ने गए ताकि वे अपने परिवारों को खिला सकें। न्यूयॉर्क का संविधान कहता है कि राज्य की मछलियां लोगों की हैं। चाहे आप जवान हों या बूढ़े, अमीर हों या गरीब, विनम्र हों या कुलीन, काले या गोरे, आपको हडसन के पास जाने, धारीदार बास निकालने और गर्व से इसे अपने परिवार को खिलाने का पूरा अधिकार है। लेकिन अब हमारे पास मछली नहीं है—जनरल इलेक्ट्रिक कंपनी के पास मछली है। क्योंकि वे पीसीबी को नदी में डालते हैं, अब उन मछलियों को बाज़ार में बेचना अवैध है। तो लड़ाई खत्म हो गई है कि क्या हम शक्तिशाली राजनीतिक संस्थाओं द्वारा राष्ट्रमंडल का निजीकरण करने की अनुमति देना जारी रखेंगे।

ओपरा: मैंने सुना है कि आप आजकल मछली भी नहीं खाते हैं।

बॉबी: नहीं, मैं मछली खाता हूँ। मैं अपना आहार नहीं देखता। मैं फास्ट फूड और आलू के चिप्स खाता हूं।

ओपरा: क्या आपके डॉक्टर ने आपको मछली के बारे में चेतावनी नहीं दी थी?

बॉबी: सुनो, हर छह में से एक अमेरिकी महिला के गर्भ में इतना पारा है कि उसके बच्चों को ऑटिज्म, अंधापन, मानसिक मंदता और हृदय और गुर्दे की बीमारी सहित स्वास्थ्य संबंधी समस्याओं की गंभीर सूची का खतरा है। मैंने हाल ही में अपने स्तरों का परीक्षण किया था, और वे दोगुने से अधिक थे जो ईपीए सुरक्षित मानता है। पारा संदूषण पर एक राष्ट्रीय प्राधिकरण, डॉ डेविड कारपेंटर ने मुझे बताया कि मेरे स्तर वाली एक महिला के संज्ञानात्मक हानि वाले बच्चे होंगे - एक स्थायी तंत्रिका संबंधी चोट और लगभग पांच से सात अंक का आईक्यू नुकसान।

ओपरा: मुझे पता है कि हेरोइन की लत को हराकर आप पर्यावरण के पैरोकार बन गए हैं। आप कैसे जुड़ गए?

बॉबी: मेरे पिताजी की मृत्यु के तुरंत बाद, मैंने ड्रग्स लेना शुरू कर दिया। मैं एक पीढ़ीगत क्रांति का हिस्सा था, जो ड्रग्स को लगभग एक राजनीतिक बयान के रूप में देखती थी - पिछली पीढ़ी का फिर से एक विद्रोह, जिसने नागरिक अधिकारों के आंदोलन का विरोध किया था और वियतनाम को बढ़ावा दिया था। उस समय, मुझे नहीं लगता कि हममें से कोई भी इस बात से अवगत था कि दवाएं कितनी हानिकारक हो सकती हैं।

ओपरा: आपको पहली बार कब पता चला कि आप मुसीबत में हैं?

बॉबी: जब मैं बच्चा था, मेरे पास हमेशा लोहे की इच्छाशक्ति और अपनी भूख को नियंत्रित करने की क्षमता थी। 9 बजे मैंने लेंट के लिए कैंडी छोड़ दी और जब तक मैं कॉलेज में था तब तक इसे फिर से नहीं खाया। जब मैंने ड्रग्स लेना शुरू किया, तब मैंने गंभीरता से रुकने की कोशिश की। मैं नहीं कर सका। यह व्यसन का सबसे मनोबल गिराने वाला हिस्सा है। मैं अपने साथ अनुबंध नहीं रख सका।

ओपरा: मुझे लगता है कि हर लत भावनात्मक घाव के लिए एक आवरण है।

बॉबी: मुझे यकीन नहीं है कि मैं इससे सहमत हूं। मुझे नहीं पता कि व्यसन मुख्य रूप से अनुवांशिक है, भावनात्मक चोट का परिणाम है, या दोनों का संयोजन है। लेकिन यह सब मायने रखता है कि मैं आज क्या करता हूं। अंतर्दृष्टि मधुमेह को ठीक करने से ज्यादा व्यसनी को ठीक नहीं करती है। आप अच्छी तरह से समझ सकते हैं कि मधुमेह कैसे काम करता है, लेकिन यदि आप अपना इंसुलिन नहीं लेते हैं, तो आप मर चुके हैं। व्यसन के साथ भी यही सच है। इससे कोई फर्क नहीं पड़ता कि आपको वहां क्या मिला; आज आप अपने आप को इस तरह से संचालित करते हैं, दिन-ब-दिन।

ओपरा: एक बार जब आपने यह आदत छोड़ दी, तब भी क्या आप हेरोइन के लिए तरसते थे?

बॉबी: नहीं। मैं 23 साल से शांत हूं, और मैं भाग्यशाली लोगों में से एक हूं: तब से मुझे कभी एक भी आग्रह नहीं हुआ। एक बार जब मैंने 12-चरणीय कार्यक्रम पूरा कर लिया, तो मैं 14 वर्षों तक जिस जुनून के साथ रहा, वह बस उठा। मैं इसे चमत्कारी के रूप में वर्णित करूंगा।

ओपरा: मैंने सुना है कि तुम जेब में माला रखते हो। क्या तुम इसका इस्तेमाल करते हो?

बॉबी: हां। मैं रोज माला कहता हूं।

ओपरा: मुझे पता है कि आपको स्पस्मोडिक डिस्फ़ोनिया नामक आनुवंशिक न्यूरोलॉजिकल स्थिति है, जो आपके भाषण को तनावपूर्ण कर रही है। क्या बात करते समय दर्द होता है?

बॉबी: नहीं, लेकिन यह एक प्रयास है। 43 साल की उम्र तक मुझे यह बीमारी नहीं लगी। मेरी आवाज बहुत तेज थी।

ओपरा: तो आप बस एक दिन उठे और आपकी आवाज अलग थी?

बॉबी: यह कुछ वर्षों के लिए एक हल्के कांप के रूप में शुरू हुआ। जब लोग मुझे बोलते हुए सुनेंगे, तो मुझे ये सभी पत्र मिलेंगे, लगभग हमेशा महिलाओं से: 'मैंने तुम्हें टीवी पर देखा और तुम रो रही थी—एक आदमी को अपनी भावनाओं को साझा करते हुए देखना कितना अच्छा था!' मुझे लगता है, हे भगवान। मैं हर उस महिला के बारे में जानता था जिसने लिखा था, दस पुरुष कह रहे थे, 'इस फ्रिगिन को देखो' क्रायबाई! [हंसते हैं]

ओपरा: क्या आपकी आवाज खराब हो गई?

बॉबी: मुझे बताया गया है कि यह नहीं माना जाता है, लेकिन मुझे लगता है कि यह है। इसका एक इलाज है: बोटॉक्स शॉट्स। वे हर चार महीने में आपके वॉयस बॉक्स में एक सुई डालते हैं। उन्हें अभी भी मेरी खुराक सही नहीं मिली है।

ओपरा: आपसे बात करना आकर्षक है। ग्रह के संदर्भ में अमेरिकियों को किस नंबर पर ध्यान देने की आवश्यकता है?

बॉबी: वैश्विक तापमान। अच्छी खबर यह है कि हमारे पास सबसे विनाशकारी प्रभावों को टालने की तकनीकी और वैज्ञानिक क्षमता है। विश्व को गर्म होने से रोकने के लिए हमें जो कुछ करने की आवश्यकता है, वे सभी चीजें हैं जो हमें अपनी राष्ट्रीय सुरक्षा और अर्थव्यवस्था के लिए करनी चाहिए। उदाहरण के लिए, अगर हम अमेरिकी कारों में ईंधन की बचत के मानकों को एक मील प्रति गैलन बढ़ाते हैं, तो हम आर्कटिक नेशनल वाइल्डलाइफ रिफ्यूज से दोगुना तेल पैदा करेंगे। अगर हम ईंधन की बचत के मानकों को 7.6 मील प्रति गैलन बढ़ाते हैं, तो हमें फ़ारस की खाड़ी में पंप किए जा रहे तेल की तुलना में अधिक तेल प्राप्त होगा। हम केवल ईंधन किफ़ायती मानकों को बढ़ाकर अपने फ़ारस की खाड़ी के तेल आयात का 100 प्रतिशत समाप्त कर सकते हैं! इराक में हम जिस $2 ट्रिलियन खर्च करने की राह पर हैं, उसकी तुलना में यह एक छोटा सा निवेश है और युद्ध से पहले खाड़ी की सैन्य सुरक्षा पर खर्च किए गए 60 बिलियन डॉलर की तुलना में। यह हमें मध्य पूर्व के तानाशाहों के साथ उलझने से बचाएगा जो लोकतंत्र से नफरत करते हैं और अपने ही लोगों द्वारा तिरस्कृत हैं। यह हमें उस तरह के अपमानजनक और महंगे युद्धों से दूर रखेगा, जिसमें हम अभी फंस गए हैं। इससे हमारा राष्ट्रीय घाटा सालाना 20 अरब डॉलर कम होगा। यह हम सभी को स्वस्थ बनाएगा, क्योंकि हम स्वच्छ हवा में सांस ले रहे होंगे। और हम सब अमीर होंगे। मैं एक मिनीवैन चलाता था जो 22 मील प्रति गैलन मिलता था। मैं गैसोलीन पर सालाना 2,000 डॉलर से ज्यादा खर्च करता हूं। अब मैं एक प्रियस ड्राइव करता हूं, जो 48 मील प्रति गैलन मिलता है, और मैं गैस पर सालाना 1,000 डॉलर से भी कम खर्च करता हूं। क्या होगा अगर हर अमेरिकी की जेब में हर साल अतिरिक्त $1,000 हो?

ओपरा: इस संदेश को पहुँचाना इतना कठिन क्यों है?

बॉबी: ऐसा इसलिए है क्योंकि हमारे देश में प्रेस बीमार है। वे महत्वपूर्ण मुद्दों की व्याख्या नहीं करते हैं। वे हमारे दिमाग के रेप्टिलियन कोर-सेक्स और सेलिब्रिटी गपशप के लिए लालसा में प्रमुख हितों के लिए अपील करते हैं। इसलिए वे हमें लैकी पीटरसन और कोबे ब्रायंट और माइकल जैक्सन, ब्रैड और एंजेलिना, टॉम और केटी देते हैं। हम पृथ्वी पर सबसे अच्छा मनोरंजन करने वाले और सबसे कम जानकारी वाले लोग हैं। जब तक आप बीबीसी में नहीं जाते, आपको अमेरिका में विदेशी समाचार भी नहीं मिल सकते।

ओपरा: आइए उस मुद्दे के साथ समाप्त करें जिसे आपने अपने करियर के लिए इतना समर्पित किया है - हमारे पर्यावरण की रक्षा करना। यदि हम नहीं करते हैं तो परिणाम क्या हैं?

बॉबी: पर्यावरण हमारे समुदायों का बुनियादी ढांचा है। एक राष्ट्र के रूप में, एक सभ्यता के रूप में, यह हमारा दायित्व है कि हम अपने बच्चों के लिए ऐसे समुदाय बनाएं जो उन्हें सम्मान और अच्छे स्वास्थ्य के अवसर प्रदान करें। जब हम प्रकृति को नष्ट करते हैं, तो हम खुद को कम करते हैं और अपने बच्चों को गरीब बनाते हैं। हम इसे अपने जोखिम पर अनदेखा करते हैं।

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