माइक्रोक्रेडिट: वित्तीय क्रांति

कशफ एक पाकिस्तानी महिला रोशनेह जफर के दिमाग की उपज है, जो एक सहायता कर्मी की तुलना में एक बैंकर की तरह लगती है। रोशनेह बुद्धिजीवियों के एक धनी, मुक्त परिवार में पले-बढ़े जिन्होंने उन्हें पेन्सिलवेनिया विश्वविद्यालय के व्हार्टन स्कूल में अध्ययन करने की अनुमति दी और बाद में येल में विकास अर्थशास्त्र में एमए अर्जित किया। पाकिस्तान में और व्हार्टन में रोशनह के कई दोस्त अमीर बनना चाहते थे, लेकिन वह दुनिया को बचाना चाहती थी, और इसलिए वह विश्व बैंक में शामिल हो गई।

रोशनेह ने कहा, 'मैं उन लोगों के लिए दौलत नहीं बनाना चाहता था जो पहले से ही अमीर थे। 'मैंने सोचा था कि मैं विश्व बैंक जाऊंगा और फर्क करूंगा। लेकिन यह हवा के खिलाफ चीखने जैसा था। हम जहां भी जाते, लोगों को बेहतर हाइजीन का इस्तेमाल करने के लिए कहते थे। और वे कहेंगे: 'तुम्हें लगता है कि हम मूर्ख हैं? अगर हमारे पास पैसा होता, तो हम करते।' मुझे आश्चर्य हुआ कि हम क्या गलत कर रहे थे। हमारे पास करोड़ों डॉलर की परियोजनाएं थीं, लेकिन पैसा गांवों में नहीं गया।'

फिर रोशनह ने खुद को बांग्लादेशी प्रोफेसर मुहम्मद यूनुस के बगल में एक रात्रिभोज में बैठा पाया, जिसने बहुत बाद में माइक्रोफाइनेंस के लिए 2006 का नोबेल शांति पुरस्कार जीता। यूनुस तब प्रसिद्ध नहीं थे, लेकिन वे ग्रामीण बैंक शुरू करने के लिए विकास मंडलों में रुचि आकर्षित कर रहे थे, जो गरीब महिलाओं के लिए ऋण का समर्थन करता था। रोशनेह ने यूनुस की सफलता की कहानियाँ सुनीं और रात के खाने पर उससे पूछताछ की। उन्होंने ग्रामीण के काम के बारे में एनिमेटेड रूप से बात की, और यह ठीक उसी तरह का व्यावहारिक जमीनी स्तर का प्रयास था जिसमें वह शामिल होना चाहती थीं। इसलिए रोशन ने विश्वास की छलांग लगाई: उसने विश्व बैंक में अपनी नौकरी छोड़ दी और यूनुस को एक पत्र लिखकर कहा कि वह एक माइक्रोफाइनेंसर बनना चाहती है। उसने फौरन उसे बांग्लादेश का हवाई टिकट भेज दिया। रोशनेह ने वहाँ दस सप्ताह बिताए, ग्रामीण के काम का अध्ययन किया। फिर वह लाहौर लौट आई और काशफ फाउंडेशन की स्थापना की जिसने साइमा की मदद की।

कशफ का अर्थ है 'चमत्कार', और पहली बार में ऐसा लगा कि इसे काम करने के लिए किसी चमत्कार की आवश्यकता होगी। पाकिस्तानियों ने रोशनेह से कहा कि पाकिस्तान जैसे रूढ़िवादी मुस्लिम देश में माइक्रोफाइनेंस असंभव था, महिलाओं को कभी भी उधार लेने की अनुमति नहीं दी जाएगी। 1996 की गर्मियों में, उसने ग्राहकों की तलाश में गरीब इलाकों में तलाशी शुरू की। रोशनेह ने अपने डरावने रूप में पाया कि महिलाएं पैसे लेने के लिए अनिच्छुक थीं। 'हम घर-घर गए, महिलाओं को हमारे साथ क्रेडिट संबंध शुरू करने के लिए मनाने का प्रयास किया,' उसने याद किया। अंत में, रोशनेह ने पंद्रह महिलाओं को उधार लेने के लिए तैयार पाया और उनमें से प्रत्येक को 4,000 रुपये (65 डॉलर) दिए।

से अंश आधा आसमान निकोलस डी. क्रिस्टोफ़ और शेरिल वूडन द्वारा। कॉपीराइट © 2009 निकोलस डी. क्रिस्टोफ़ द्वारा। रैंडम हाउस, इंक. का एक प्रभाग, नोपफ की अनुमति के अंश। सर्वाधिकार सुरक्षित। प्रकाशक की लिखित अनुमति के बिना इस अंश का कोई भी भाग पुन: प्रस्तुत या पुनर्मुद्रित नहीं किया जा सकता है।

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